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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2012

¿Tiene mi hijo una alergia o una intolerancia a un alimento?

06/01/2012

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Las alergias reales a alimentos se deben distinguir de las intolerancias, especialmente en los niños y adolescentes, para que un niño no se vea innecesariamente restringido de consumir ciertos alimentos.

Las alergias a alimentos se producen debido a una respuesta inmunitaria específica y reproducible a un aspecto estructural particular de un "alimento problemático". Las alergias a alimentos comúnmente las causan anticuerpos alérgicos. Esto quiere decir que el cuerpo produce una proteína que reacciona con un "antígeno" de un alimento en particular para liberar histaminas. Las histaminas causan reacciones adversas en los sistemas digestivos o respiratorios, o en la piel.

Aunque cualquier alimento puede ser la fuente de una reacción alérgica, las alergias de alimentos más comunes se producen por cacahuates (maní), huevos, leche, mariscos, trigo, nueces de árbol, soya y el pescado de aleta, explica Melinda Braskett, M.D. , directora médica del UCLA Food and Drug Allergy Care Center, el centro de atención para alergias de alimentos y medicamentos de UCLA.

En muchos casos, un alergista puede diagnosticar las alergias a alimentos a partir del historial médico y con ciertos exámenes que implican una prueba sencilla de reacción cutánea o un análisis de sangre. Muchas veces, no es posible diagnosticar de manera definitiva las alergias a alimentos. El alergista de su niño podría recomendar una prueba de provocación oral con el alimento durante la cual el niño consume una cantidad pequeña del alimento en cuestión bajo supervisión directa y en un entorno seguro y controlado. Una vez que se haya identificado con exactitud la alergia, todos los síntomas del alimento que la produce se resuelven evitando dicho alimento. Para tratar síntomas de reacciones alérgicas, se usan antihistamínicos, epinefrina y esteroides. Las personas con alergias graves deben tener a la mano en todo momento epinefrina, una dosis pequeña de adrenalina. Este tratamiento puede salvar la vida de la persona.

Muchas intolerancias a alimentos se consideran reacciones irritantes y no un problema con el sistema inmunitario. Las intolerancias a alimentos pueden ocurrir cuando un niño no puede digerir o descomponer adecuadamente los alimentos. Por ejemplo, las personas con intolerancia a la lactosa no tienen la enzima lactasa y tienen dificultad para digerir la leche y los productos lácteos.

En términos generales, los niños con intolerancias a alimentos no se exponen a riesgos inminentes a la salud si ingieren pequeñas cantidades del alimento.

Diagnóstico apropiado

"Los padres que creen que sus hijos sufren de alergias graves a alimentos generalmente los restringen de consumir muchos alimentos", dice la Dra. Braskett. "El diagnóstico y tratamiento adecuados de las alergias a alimentos es vital para garantizar que a un niño no se le impida innecesariamente disfrutar de consumir alimentos y hacer actividades que, en realidad, no presentan ningún riesgo".

 

Alergia a alimentos


Los síntomas aparecen al cabo de unos minutos o pueden tardar hasta dos horas en aparecer

  • Urticaria
  • Sarpullido en la piel que causa picazón (comezón)
  • Hinchazón de los labios y la lengua
  • Vómitos
  • Problemas respiratorios
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Ansiedad / Pánico
  • Choque anafiláctico


Intolerancia a alimentos


El comienzo de los síntomas generalmente es retrasado

  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Dolor estomacal
  • Gases, cólicos o sensación de hinchazón abdominal
  • Acidez
  • Irritabilidad o nerviosismo
  • Problemas para concentrarse


 





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