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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2012

¿Debería vacunar a mi hijo en contra del HPV?

10/01/2012

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Should your child receive the HPV vaccine?El virus del papiloma humano (HPV) es una enfermedad de transmisión sexual común relacionada con varios tipos de cáncer. Los padres necesitan tomar una decisión informada en cuando si se debe vacunar a sus hijos.

Cuando salió por primera vez la vacuna contra el HPV en el 2006, la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) la recomendó sólo para las niñas ya que se relacionaba la enfermedad más estrechamente con el cáncer de cuello uterino. Sin embargo, estudios adicionales que relacionan el HPV con tipos de cáncer que también afectan a los hombres indujo a la FDA a aprobar la vacuna para los niños en el 2009.

Aunque las autoridades sanitarias nacionales ahora recomiendan que a los niños y niñas de 11 años de edad se les administre la vacuna Gardasil o Cervarix, sólo el 36 por ciento de las adolescentes y el 1 por ciento de los adolescentes han recibido la serie completa de tres dosis, la mayoría debido a que los padres piensan, equivocadamente, que sus hijos no necesitan la vacuna si no mantienen relaciones sexuales.

"La razón para administrarla en una etapa tan temprana es porque deseamos proteger a los niños y niñas de la enfermedad antes de que tengan algún contacto sexual," comenta Martin Anderson, M.D., irector demedicina para adolescentes en el Mattel Children's Hospital UCLA- "También es más probable que la vacuna sea más efectiva cuando los niños son más jóvenes porque su sistema inmunitario responde mejor a la misma."

Hay muchas variedades de cepas de HPV pero las más comunes se dividen en dos tipos: las que causan verrugas genitales visibles y las que no causan verrugas visibles pero se relacionan con una incidencia más alta de cáncer del cuello del útero, de la boca, del ano y de los genitales. Debido al hecho de que algunos tipos de HPV no causan síntomas visibles de la enfermedad, muchas personas contagiadas no saben que tienen el virus.

Por qué se debe vacunar a los niños

Vaccinating Boys with HPV Vaccine"Existen muchos motivos por los cuales deseamos administrar la vacuna contra el HPV a los varones", señala el Dr. Anderson. "La vacuna reduce el riesgo de contraer cáncer de boca, del pene y del año asociado con el HPV, además de la posibilidad de contraer verrugas difíciles de tratar. Y como se esta administrando la vacuna a menos del 40 por ciento de las niñas, podemos asegurarnos de proteger a más personas de la enfermedad vacunando también a los niños."

Estadísticas

Cerca de 20 millones de norteamericanos, adolescentes y adultos jóvenes principalmente, tienen HPV, lo cual hace que sea la enfermedad de transmisión sexual más común del país. La enfermedad, que se puede propagar por cualquier tipo de contacto sexual, incluso el sexo oral, es tan frecuente que el 75 por ciento de los adultos ha estado expuesto al virus en algún momento de su vida.





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