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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2013

¿Cómo puedo ayudar a mi niño con artritis?

La artritis es un problema médico que afecta a las personas de todas las edades. La artritis idiopática juvenil (AIJ), que también se conoce como artritis reumatoide juvenil (ARJ), es la forma más común de artritis en los niños y adolescentes.

10/01/2013
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Diagnóstico y tratamientoLa artritis idiopática juvenil es una inflamación persistente en las articulaciones que se caracteriza por hinchazón, calor y dolor. La forma más común de esta enfermedad comienza con mayor frecuencia entre los dos y tres años de edad, explica Miriam Parsa, reumatóloga pediátrica en el Mattel Children’s Hospital UCLA. En los niños con una determinada tendencia genética a presentar una enfermedad autoinmunitaria, ciertos cambios en el ambiente (si el niño se enferma) pueden provocar la enfermedad.

La artritis idiopática juvenil es una inflamación persistenteEn la artritis idiopática juvenil, el sistema inmunitario ataca la membrana sinovial (un tejido especial que recubre las articulaciones y proporciona nutrientes y lubricación al cartílago) haciendo que las articulaciones se hinchen e inflamen. Si no se trata, la inflamación puede consumir el cartílago y el hueso circundante, además de alterar el crecimiento óseo.

Hay muchos tipos de artritis idiopática juvenil, pero los dos más comunes son la oligoartritis, que causa rigidez e hinchazón en cuatro articulaciones o menos, y la artritis poliarticular, que afecta a cinco o más articulaciones.

Diagnóstico y tratamiento

Diagnosticar la artritis idiopática juvenil en las primeras etapas y correctamente es clave para tratarla con eficacia. Para diagnosticar la artritis idiopática juvenil, el médico tomará un historial médico detallado y hará un examen físico para detectar inflamación en las articulaciones, problemas con la vista y sarpullidos. El médico puede entonces ordenar radiografías o pruebas de sangre para descartar la presencia de otros problemas médicos o infecciones.

Para la inflamación y el dolor, el médico de su niño o reumatólogo pediátrico podría recetar medicamentos antiinflamatorios sin esteroides como el ibuprofeno (por ejemplo, Advil o Motrin) y recomendar un programa adecuado de terapia física.

Síntomas

La artritis idiopática juvenil no se presenta de la misma manera en todos los niños. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, o ser continuos. También pueden ocurrir en una sola articulación entonces afectar a otras articulaciones. Algunos de los síntomas más comunes de artritis idiopática juvenil son:

  • rigidez en las articulaciones por la mañana, que mejora con la actividad
  • hinchazón en las articulaciones
  • cojera (las rodillas son las articulaciones más afectadas en la artritis idiopática juvenil)
  • torpeza excesiva
  • dificultad para escribir o abrir botellas debido al dolor en las articulaciones

Mantenga un estilo de vida saludable

Mantenga un estilo de vida saludableUna vez que se controla la artritis con medicamentos, es importante mantener un programa regular de ejercicios para ayudar a fortalecer y conservar la salud de los músculos y proteger las articulaciones. También es importante mantener la amplitud del movimiento, recomienda la Dra. Parsa. Entender los síntomas y las características de cada tipo de artritis idiopática juvenil puede ayudar a una persona a mantener un estilo de vida activo y productivo.





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