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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2006

¿Cómo me aseguro de alimentar bien a mi hijo?

Los niños en período de crecimiento necesitan consumir alimentos saludables variados a fin de obtener todas las vitaminas y minerales que necesitan para desarrollarse bien.

Una dieta equilibrada

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) actualizó en el año 2005 su pirámide de alimentos, mediante la cual aconseja a los estadounidenses acerca de los hábitos de alimentación adecuados. Las nuevas pautas describen una dieta saludable cómo aquélla que:

Resalta el consumo de frutas, verduras, granos integrales, así como productos lácteos y leche sin grasas o de bajo contenido graso

Incluye carnes magras, aves de corral, pescado, frijoles, huevos y nueces

Es baja en grasas saturadas, grasas hidrogenadas (trans), colesterol, sal (sodio) y azúcares agregados

Los niños que consumen una dieta equilibrada rica en frutas y verduras obtienen el “combustible” abundante en nutrientes que necesitan para un crecimiento y desarrollo sanos. Las dietas nutritivas pueden ayudar a fortalecer el corazón y fomentan los sistemas inmunológico y digestivo. Los padres que inculcan en sus hijos una dieta saludable en casa hacen posible que éstos puedan disfrutar de buena salud el resto de su vida.

A pesar de ello, según Patty Beckwith, dietista titulada del Mattel Children’s Hospital de UCLA, la mayoría de los niños de EE.UU. consume una dieta abundante en calorías pero no en nutrientes.

La salud comienza en casa

Los niños, por lo general, comen los alimentos que hay en casa. Por ello, es necesario controlar la variedad de alimentos a disposición de los niños. Abastecerse de frutas y verduras frescas, así como de otros alimentos sanos para tomar entre comidas —tales como yogur, mantequilla de maní, galletas integrales y verduras—, facilita que los niños tengan opciones saludables.

Según Beckwith, los padres deben seguir las indicaciones de la pirámide de alimentos del USDA y planificar cada comida en torno a una fruta o verdura que sean el centro del menú. Por ejemplo, piense en cómo preparar arándanos para desayunar. O bien, afirma la dietista, piense en algo como: “La ensalada siempre forma parte de nuestra cena: ¿qué podría preparar con ella esta noche?”

Preste atención a las porciones

El USDA recomienda de tres a cinco porciones de verduras y de dos a cuatro porciones de frutas al día para mantener una buena salud. Esto quizás pueda parecer demasiado para niños de corta edad. Sin embargo, sedebe prestar atención a las porciones adecuadas para la edad de cada niño. Una porción apropiada para un niño pequeño en edad escolar es entre un cuarto y media taza de frutas y verduras, una a dos onzas de proteína o carne magra (el tamaño de un muslo o pata de pollo, más o menos) y una rebanada de pan.

Evite llenar la lonchera o el plato del niño con grandes porciones de un solo alimento, tal como un sándwich entero de pavo. En lugar de ello, déle alimentos variados en porciones pequeñas, como medio sándwich, media manzana en rebanadas y una onza de queso o de proteína, para optimizar los nutrientes y procurar que se coma todo su almuerzo.

Dé ejemplo

La mejor manera de asegurarse que los niños consuman una dieta saludable es dar ejemplo. “Los niños imitan a los padres”, afirma Beckwith. “Si no le ven a usted comer alimentos sanos, ellos tampoco lo harán”. Beckwith alienta a los padres a sentarse con sus hijos y comer una o más comidas al día juntos.

Agregar vitaminas

Aquellos padres a quienes les preocupa que sus hijos no consuman la cantidad diaria recomendada de vitaminas podrán optar por complementar la dieta de los pequeños con vitaminas. Aunque los niños tengan una dieta saludable, las vitaminas múltiples pueden sustituir aquellos nutrientes que el niño pueda haber omitido durante el día. Consulte a un pediatra o dietista antes de dar a su hijo una dosis de una vitamina individual (tal como vitamina C o calcio).

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).





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