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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2006

¿Cuál es la mejor manera de tratar la infestación por piojos?

Los piojos de la cabeza —un problema muy común y fácil de tratar que afecta a niños de 3 a 12 años de edad— son insectos parásitos sin alas que viven entre los pelos humanos y se alimentan con cantidades extremadamente pequeñas de sangre extraída del cuero cabelludo. Aunque son molestos, los piojos no son peligrosos y no propagan enfermedades. Sin embargo, son contagiosos y deben tomarse medidas preventivas para evitar que otros niños se contagien, observa Heide Woo, pediatra del Mattel Children’s Hospital de la UCLA.

El primer síntoma de los piojos de la cabeza es la comezón en el cuero cabelludo. Por supuesto que hay muchas posibles causas de comezón en el cuero cabelludo, pero si la comezón no desaparece y luego aparecen lesiones causadas por rascarse es posible que el niño tenga piojos. Algunos niños también dicen sentir un cosquilleo o que algo se mueve sobre el cuero cabelludo.

Cómo detectar los piojos

Aunque son muy pequeños, las liendres y los piojos pueden verse a simple vista. Las liendres son los pequeños huevos que pone la hembra adulta y que pueden tener el aspecto de caspa a primera vista, pero que no pueden eliminarse ni cepillando ni sacudiendo el pelo. Las liendres tienen forma ovalada, son del tamaño aproximado de la cabeza de un alfiler y pueden ser de color amarillo, marrón claro o marrón. Los piojos ponen liendres en el tallo del pelo cerca del cuero cabelludo, donde la temperatura es ideal para que permanezcan abrigadas hasta que se abran. Los huevos de los piojos se abren dentro de una o dos semanas, y dentro de una semana los piojos pueden crecer a adultos que no son más grandes que una semilla de sésamo.

Las liendres y los piojos se encuentran más comúnmente en la nuca y detrás de las orejas. Busque las liendres y los piojos dividiendo el pelo del niño en secciones pequeñas.

Cómo tratar la infestación por piojos

Los champús, las cremas y las lociones de venta con o sin receta son adecuados para matar todos los piojos y sus huevos, pero éstos deben quitarse manualmente de todos modos. La mayoría de las escuelas no readmitirán a los alumnos con piojos hasta que todas las liendres y los piojos se hayan quitado manualmente. “Los huevos son muy difíciles de quitar manualmente”, dice la doctora Woo, quien comenta que pueden ser útiles los productos y peines especiales que ayudan a aflojar las liendres.

No es infrecuente que los tratamientos no sean eficaces debido al uso incorrecto o porque los piojos se han vuelto resistentes a alguna sustancia química del champú. Comience con los productos de venta sin receta y asegúrese de seguir las instrucciones. Si éstos no dan resultado, podría necesitar medicamentos de venta con receta. El médico puede recomendar repetir el tratamiento en siete a 10 días para asegurarse de haber matado todas las liendres, porque incluso una sola liendre que quede puede dar lugar a una reinfestación. No use tratamientos en niños menores de 2 años a menos que el médico se lo indique. El rascado excesivo puede dar lugar a una infección bacteriana; en ese caso el médico puede recetar un antibiótico tópico u oral.

Cómo evitar una infestación por piojos

Los piojos son muy contagiosos y pueden propagarse rápidamente de persona a persona, especialmente donde hay grupos de niños, tal como en las escuelas, las guarderías infantiles, las fiestas de pijamas, las actividades deportivas, los campamentos e incluso los campos de juegos. Se propagan principalmente por contacto de cabeza a cabeza, pero compartir la ropa, las sábanas, los peines, los cepillos y los sombreros también puede propagar los piojos.

Para evitar la reinfestación:

• Use un peine de púas finas para peinar al niño después de lavarle la cabeza con champú cada tres o cuatro días durante dos semanas.

• Lave en agua caliente y seque con aire caliente todas las sábanas y la ropa usada recientemente por todo individuo infestado.

• Limpie en seco las sábanas, la ropa y los muñecos de peluche que no puedan lavarse o colóquelos en bolsas herméticas durante dos semanas.

• Pase la aspiradora sobre las alfombras y todo mueble tapizado (en su hogar o su auto).

• Remoje los artículos para el pelo, tales como peines, pasadores, cintas y cepillos en alcohol de fricción o champú medicinal durante una hora. También puede lavarlos en agua caliente o tirarlos a la basura.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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