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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

¿Debe mi hijo vacunarse contra la gripe?

Al aproximarse las fiestas de fin de año, se avecina otro ritual anual: la temporada de gripe. Aunque las fechas varían de un año a otro, la temporada de gripe puede comenzar en noviembre y durar hasta fines de febrero.

En la mayoría de los casos, los remedios que alivian los síntomas de la gripe pueden contribuir a que un niño se sienta más cómodo. Para algunos niños, podrían ser apropiadas las medidas preventivas, tales como la vacuna contra la gripe inyectable o en aerosol, para evitar que contraigan la gripe. Los medicamentos antivíricos también pueden prevenir o, al menos, reducir la duración o gravedad de los síntomas de un niño, observa el Dr. Dennis Woo, presidente del Departamento de Pediatría del Santa Monica-UCLA Medical Center.

Detección de la gripe

La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por el virus influenza. Los síntomas generalmente aparecen de repente y pueden incluir una fiebre que sube repentinamente, dolor de cabeza intenso, dolor muscular y escalofríos. Otros síntomas pueden incluir secreción nasal, tos y dolor de garganta. Los niños pueden además tener síntomas gastrointestinales tales como náuseas y vómitos.

La gripe se transmite de una persona a otra por contacto directo, por ejemplo por un estornudo o por darse las manos. Recuerde a sus hijos que deben lavarse las manos con frecuencia para tratar de controlar la transmisión o el contagio de microbios.

Sólo un médico puede distinguir la gripe de otras infecciones víricas o bacterianas, mediante una prueba de las secreciones nasales que se realiza dos o tres días después de la aparición de los síntomas. Como los síntomas degripe son similares a los de otros virus no específicos, muchos niños no son diagnosticados. Según el Dr. Woo, esto no es problemático en la mayoría de los niños ya que los médicos recomendarán que los padres traten los síntomas de manera similar. La única excepción son los niños muy enfermos que pueden beneficiarse de un diagnóstico de gripe para poder ser vigilados cuidadosamente.

La gripe humana no está directamente relacionada con la gripe aviar (o gripe del pollo), que ha generado gran interés en los medios de difusión en los últimos meses. Según el Dr. Woo, la gripe aviar, de la que aún no hay casos conocidos en los Estados Unidos, es el resultado directo del contacto entre un ser humano y un animal infectado. El virus no ha adquirido la capacidad de propagarse fácilmente de persona a persona.

Tratamiento de la gripe

Si su hijo tiene síntomas de gripe, asegúrese de que descanse bien, consuma muchos líquidos y, de ser apropiado, tome analgésicos que no contengan aspirina. Nunca administre aspirina a un niño o adolescente con síntomas de gripe, en especial fiebre, sin antes consultar al médico, ya que esta combinación puedecausar una enfermedad rara pero grave denominada síndrome de Reye.

Los medicamentos antivíricos pueden prevenir la gripe o reducir su duración. Medicamentos específicos combaten los virus influenza A o influenza B. Los estudios han demostrado que el tratamiento con estos medicamentos puede reducir en aproximadamente un día la duración de los síntomas, si se inicia el tratamiento durante los primeros dos días de la enfermedad.

El Dr. Woo destaca que un pediatra siempre debe ver a los niños que sufran de enfermedades crónicas cuando tengan síntomas de gripe.

Vacuna contra la gripe

La mejor manera de prevenir la gripe es con la vacuna contra la gripe. La vacuna contra la gripe contribuye a reducir los nuevos casos de gripe en un 80 por ciento. Además, las personas que contraen la gripe tras recibir la vacuna contra la gripe tienen más probabilidades de padecer síntomas más leves. Ya que los virus de gripe cambian de un año a otro, las vacunas contra la gripe deben actualizarse anualmente a fin de incluir los virus que tienen mayores probabilidades de circular en la próxima temporada.

Los CDC han formulado pautas para identificar a aquellos estadounidenses en grupos de alto riesgo a quienes debe darse prioridad al administrar la vacuna contra la gripe. Los niños sanos de entre 6 y 23 meses de vida están incluidos en la categoría de alto riesgo.

Los niños sanos mayores de 5 años de edad, pueden recibir la vacuna contra la gripe en aerosol aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Tanto la vacuna inyectable como la vacuna en aerosol protegen de las mismas cepas de gripe.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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