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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

¿Atareamos demasiado a los niños?

¿Le suena a algo? Entre la escuela y las actividades extraescolares, los niños hoy en día llevan a menudo una vida más ajetreada que los presidentes de las grandes compañías. Tener un horario demasiado repleto puede hacer que los niños se sientan irritados y estresados. ¿Cómo pueden evaluar los padres si sus hijos están sobresaturados de actividades?

Según la Dra. Rachelle Tyler, pediatra de desarrollo y conducta del Mattel Children’s Hospital de UCLA, una manera de hacerlo es respondiendo con franqueza a dos preguntas fundamentales:

¿Qué tal se las arregla el niño con sus actividades diarias escolares y extraescolares?

¿Participa de buena manera el niño en una actividad específica?

Cada niño responde de una manera diferente a una larga jornada de actividades estructuradas. A algunos niños les encanta; a otros les abruma.

Saber administrar el tiempo

“Todos los niños deben realizar una actividad que les interese”, observa la Dra. Tyler. Los hobbies permiten que los niños se expresen y les ayudan a desarrollarse emocional e intelectualmente. Los niños que participan en deportes no sólo se desarrollan físicamente sino que también aprenden valiosas lecciones de camaradería y trabajo en equipo. No obstante, la Dra. Tyler advierte que, mientras que algunos niños pueden completar su tarea escolar y les queda tiempo libre para otras actividades, otros niños pueden beneficiarse de bloques de tiempo para ayudarles a completar y comprender su tarea.

Observe atentamente el reto que supone el trabajo escolar para su hijo y qué tal administra el tiempo después de la escuela. “Los niños que necesitan más tiempo con su tarea no deberían tener estructuradas todas las tardes y debería permitírseles tener unos cuantos días libres”, explica.

¿Quién manda?

De acuerdo con la Dra. Tyler, los padres, aun los bien intencionados, a menudo apuntan a sus hijos en demasiadas actividades. “A veces los padres se sienten obligados a incluir a sus hijos en varias actividades, pensando que así aventajarán a sus compañeros, ya sea en el terreno de los deportes o en el académico”, observa la doctora. “Es posible que los padres deseen que sus hijos participen en actividades de las que otros niños disfrutan o podrían insistir demasiado en ello con el fin de mantenerse a la par de otros padres que también apuntan a sus hijos en un deporte o clase específica”.

Pregunte a sus hijos si les gusta una actividad concreta y escuche detenidamentedetenidamente la respuesta. “Los niños podrían decir que sí a una actividad si se sienten obligados a satisfacer a los padres, quienes quizás lo deseen más que los propios niños”, comenta la Dra. Tyler. “Evalúe honestamente si usted está separando sus propias necesidades de las de los niños”.

Preste atención a señales que le adviertan que su hijo está sobresaturado de actividades. Los niños demasiado atareados se sienten con frecuencia cansados, ansiosos o deprimidos. Pueden rezagarse en la escuela, dejar de comer o dormir mal. La vida familiar también sufre cuando todos sus miembros siguen distintas direcciones.

Crear un equilibrio saludable

Antes de apuntar a su hijo en una actividad, asegúrese de que éste entiende el tiempo que habrá de dedicarle. Por ejemplo, el fútbol podría requerir entrenamientos dos veces por semana antes de la cena más un partido el fin de semana. ¿Tendrán los padres tiempo suficiente para llevarlos y traerlos en carro? ¿Se verá afectada la tarea escolar? La escuela siempre debe tener prioridad, explica la Dra. Tyler; si las calificaciones empiezan a empeorar, quizás sea mejor olvidarse de la actividad extraescolar.

Por último, la Dra. Tyler destaca la importancia del tiempo dedicado al descanso. “Los niños necesitan tiempo no estructurado, el cual les permite expresarse de un modo creativo y descubrir realmente quiénes son”, señala la doctora. “Los niños necesitan disfrutar también de tiempo libre con sus familias, incluido el comer juntos, ir a un partido de baloncesto o, simplemente, salir a caminar. Demuestre a sus hijos que está interesado en su bienestar; eso es exactamente lo que necesitan y lo que más desean”.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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