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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

Mi hijo sufre ansiedad al inicio de la temporada escolar. ¿Qué puedo hacer para ayudarle?

Es otra vez esa temporada del año. Las tiendas están llenas de ropa y artículos escolares, recordando a los padres y a los niños que se acerca el primer día de la escuela. Muchos niños se sienten entusiasmados con la idea de regresar a la escuela, ver viejos amigos, y conocer a los nuevos maestros y estudiantes. Pero para algunos niños, esto les provoca estrés y ansiedad. Cuando se ayuda a los niños a prepararse a ese cambio de los veranos libres de preocupaciones a las rutinas escolares, se puede facilitar la transición.

De acuerdo con Susanna Chang, PhD, psicóloga clínica del Programa de Trastornos Obsesivo-Compulsivos, Ansiedad y Tics Nerviosos en los Niños, de UCLA, muchos niños sufren ansiedad al acercarse el regreso a la escuela. “La ansiedad es extremadamente común entre los niños de la escuela primaria”, dice la Dra. Chang. “En nuestra clínica hay un aumento marcado en el número de niños que se presentan con problemas de ansiedad hacia el final del verano”.

Razones de la ansiedad

El estrés de los niños en esta temporada puede tener varias razones. Los niños pequeños se preocupan de la separación de los padres, y frecuentemente manifiestan estos sentimientos con un comportamiento de aferramiento. Otros niños se vuelven irritables y tristes al acercarse la temporada escolar. Para facilitar la transición, los padres pueden llevar a los niños a la escuela, conocer a los maestros con anticipación y/u organizar reuniones de juego con los compañeros de clase en un ambiente informal antes de que comiencela escuela. Estas estrategias ayudan a desmitificar el concepto de un nuevo maestro o nuevos amigos y hacen que el niño se sienta más cómodo y en control.

En los niños de edad escolar de mayor edad, el estrés puede resultar de las expectativas de su desempeño académico o de la aceptación social. Los padres pueden alentar a sus hijos a que recuerden sus logros en los años escolares anteriores. Aproveche la oportunidad de hacer que el niño se sienta orgulloso de sus logros y que espere con entusiasmo las experiencias de aprendizaje en el año escolar que se aproxima.

Cómo pueden ayudar los padres

La Dra. Chang sugiere que los padres estén alerta a los cambios sutiles en el comportamiento del niño, que pueden indicar que experimenta sentimientos de estrés y ansiedad. Los niños de todas las edades pueden mostrar ansiedad evitando situaciones sociales o amigos. Algunos niños pueden buscar más aprobación de los padres que lo normal, mientras que otros pueden rehusarse rotundamente a asistir a la escuela. Las quejas frecuentes de síntomas físicos tales como los dolores de estómago y los dolores de cabeza pueden ser señales de ansiedad. De acuerdo con la Dra. Chang, los padres pueden ayudar escuchando los temores de los niños, ayudándoles a enfrentarse a problemas y a resolverlos, y recompensando su comportamiento de valor. También es importante que los padres controlen sus propias ansiedades acerca de la situación.

La Dra. Chang sugiere intervención terapéutica para aquellos niños cuyos síntomas persisten o que estén inconsolables. “La ansiedad en los niños es un dato no reportado adecuadamente”, indica. “Calculamos que entre un 10 y 15 por ciento de los niños en edad escolar tienen un trastorno de estrés formal. Si estos trastornos siguen sin ser detectados ni tratados, pueden causar mucho estrés y afectar la vida de un niño”. Actualmente UCLA está llevando a cabo una investigación para descubrir aún mejores tratamientos de los que ya están disponibles para tratar la ansiedad de los niños.

Las transiciones son difíciles para los niños de cualquier edad. Los padres deben iniciar el cambio a la rutina regular del año escolar unas semanas antes de que comience la escuela. La hora de dormir y la hora de despertar gradualmente deben ser más temprano para que el niño se pueda preparar físicamente para el horario escolar.

La Dra. Chang sugiere que los padres permitan la participación del niño tanto como sea posible en la preparación para la escuela. “Deje que el niño escoja su mochila, los artículos escolares y la ropa apropiada”, señala. “Al hacerlo, los padres permiten que los niños tengan un sentido de control sobre una situación que puede ser abrumadora”.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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