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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

¿Cuáles son los peligros del uso de esteroides para los adolescentes?

El uso de esteroides entre los deportistas profesionales ha figurado últimamente en los medios de comunicación, habiendo admitido algunos deportistas que el consumo de esteroides anabólicos les hace sentirse más fuertes y ofrecer un mejor rendimiento. Lamentablemente, algunos adolescentes que admiran las hazañas de sus héroes deportivos podrían ver los esteroides como una manera de mejorar su propio rendimiento en el campo de juego.

¿Qué son los esteroides?

Los esteroides anabólicos son hormonas similares a la testosterona, una de las hormonas sexuales que el cuerpo humano produce en estado natural. Al agregar testosterona el cuerpo genera músculo, lo cual algunos deportistas piensan que les hará correr más rápido, golpear más fuerte, levantar mayores pesos, saltar más alto o poseer mayor resistencia. Los esteroides pueden administrarse por vía oral, inyectarse o aplicarse sobre la piel por medio de parches y geles. En los Estados Unidos está prohibido el uso de esteroides sin receta médica. El Instituto Nacional de la Drogadicción calcula que 325,000 muchachos y 175,000 muchachas en edad adolescente usan esteroides.

Según el Dr. Martin Anderson, especialista en adolescentes del Mattel Children’s Hospital de UCLA, el consumo de esteroides puede tener graves efectos secundarios. Los adolescentes corren el riesgo de contraer VIH y otras enfermedades al compartir agujas. Asimismo, los esteroides son psicológicamente adictivos para quienes los consumen; la testosterona agregadaproduce euforia y proporciona una sensación de poder.

Existen también efectos secundarios específicos al sexo de la persona. Para cuando llegan a la escuela secundaria, las muchachas se han desarrollado casi del todo físicamente. Si toman esteroides, podrían adquirir características masculinas, tales como una voz más profunda, acné, aumento del vello, calvicie y encogimiento de los senos. Los esteroides también pueden afectar a los órganos sexuales. Estos efectos secundarios suelen ser irreversibles. “Al incrementarse la testosterona, las mujeres tienen más probabilidades de sufrir problemas a largo plazo más asociados con los varones, tales como colesterol alto, ataques cardíacos y embolias”, observa el Dr. Anderson.

Como promedio, los muchachos experimentan un crecimiento súbito a los 14 años de edad. Tomar esteroides antes de terminar de crecer puede frenar el desarrollo. Los muchachos que toman esteroides podrían sufrir un encogimiento de los testículos y causar un aumento de los senos, acné y pérdida de cabello. El consumo prolongado de esteroides se ha relacionado con un alto nivel de colesterol y, potencialmente, con un aumento en el riesgo de padecer cáncer de próstata.

Si un muchacho adolescente agrega esteroides a la testosterona que el cuerpo produce naturalmente, podría provocar episodios de violencia inducidos por el alto nivel de testosterona. “La verdad es que no conocemos todos los efectos secundarios de los altos niveles de hormonas masculinas en el cerebro de los adolescentes, que aún se está formando”, afirma el Dr. Anderson.

La función de los padres

Los padres deberían mencionar el tema de los esteroides al hablar con sus hijos adolescentes de los peligros de las drogas. “Deberían recalcar que consumir drogas para mejorar el rendimiento no es justo y equivale a jugar sucio”, agrega el Dr. Anderson. “Asimismo, desconfíe si nota que su hijo(a) parece muscularse demasiado en un breve espacio de tiempo; el consumo de esteroides permite un avance rápido del desarrollo muscular”.

Si su hijo(a) practica deportes de equipo, insista en conocer al entrenador. Si un entrenador dice a un adolescente que si aumenta su musculatura podrá jugar de titular en el equipo de fútbol, el muchacho podría caer en la tentación de probar los esteroides. “Es posible que algunos entrenadores toleren el uso de esteroides, y los padres deben estar enterados de ello”, manifiesta el Dr. Anderson. Por el contrario, estudios han demostrado que si un entrenador prohíbe el uso de técnicas ilícitas para mejorar el rendimiento, es más probable que los adolescentes se abstengan del uso de los esteroides

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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