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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

¿Cómo sé si mi hijo tiene alergias?

La primavera se acerca rápidamente, y junto con el clima cálido y los capullos de las flores, aparecerá otra característica distintiva de la temporada: ¡las alergias! El inicio de las alergias, también conocidas como rinitis alérgica o fiebre del heno, puede aparecer en niños tan pequeños como de 2 a 3 años de edad, dice Robert Roberts, M.D., Ph.D., alergólogo e inmunólogo pediátrico de Mattel Children’s Hospital en UCLA.

Los síntomas de las alergias difieren de las infecciones por virus y de otras infecciones:

• Los ojos con comezón tienden a asociarse más con las alergias que con los resfriados.

• El fluido del goteo nasal debido a las alergias tiende a permanecer transparente.

• La fiebre o voz ronca no son síntomas de alergias.

• Muchos niños con alergia tienen padres o hermanos que padecen alergias.

Alergias del exterior

Los síntomas de las alergias del exterior aparecen en la primavera, cuando los árboles, el césped y las flores producen polen, y este irritante se disemina a través del aire. El polen se une a los mastocitos que recubren la nariz y los pulmones. Entonces, los mastocitos liberan histamina, que causa síntomas de alergia tales como congestión, estornudos, ojos con comezón y goteo nasal.

Algunas estrategias para controlar las alergias del exterior incluyen:

• Cierre la ventana de la recámara de su hijo.

• Bañe y lave el cabello de su hijo todas las noches.

• Cuando su hijo juegue en el exterior, no permita que use la ropa más de una vez antes de lavarla.

Alergias del interior

Los síntomas de las alergias del interior, que aparecen todo el año, con frecuencia son los mismos que los producidos por las alergias del exterior, con una diferencia reveladora: la presencia de congestión en las mañanas debida a la exposición a los ácaros del polvo durante la noche. Las alergias del interior pueden aparecer en una etapa más temprana de la vida de los niños, tal vez a los 2 años de edad. Los ácaros del polvo, cucarachas, moho y caspa de las mascotas son irritantes comunes del interior. Estas partículas microscópicas se pueden encontrar prácticamente en cualquier lugar, ¡hasta en una casa limpia!

Para limitar la exposición de los niños a estos alergenos:

• Limite las áreas cubiertas con alfombra en la casa; los alergenos son difíciles de eliminar de las alfombras.

• Mantenga el colchón y el box spring de la cama de su hijo cubiertos con una funda de vinilo de cremallera para prevenir la exposición a los ácaros del polvo.

• Reemplace las cortinas de tela con persianas.

• Retire los muñecos de peluche de la cama de su hijo o lávelos con frecuencia.

• Use un purificador de aire con un filtro retenedor de partículas, de alta eficiencia (HEPA).

• Bañe semanalmente a su perro o gato. Mantenga las mascotas fuera de la recámara de su hijo.

El tratamiento de las alergias

Los antihistamínicos de venta sin receta son eficaces para tratar los síntomas de las alergias. Sin embargo, muchos antihistamínicos tienen un efecto sedante. Consulte con su pediatra para asegurarse de que un antihistamínico es apropiado y determinar la dosis correcta de acuerdo con la edad de su hijo. Si los síntomas ocurren diariamente, pida a su pediatra que le recete medicinas no sedantes o esteroides nasales.

Un niño que presente reacciones alérgicas graves se puede beneficiar de una prueba de alergias para identificar los antígenos específicos o sustancias que pueden desencadenar una reacción alérgica. Durante una prueba de alergia, se coloca un pequeño dispositivo de plástico en la espalda del niño, y simultáneamente se hacen pruebas con varios antígenos, como la caspa de la mascota, ácaros del polvo y polen. Si después de 15 minutos ocurre una reacción, el niño es alérgico a tal alergeno en particular. Cuando las alergias nasales empeoran, es posible que los niños sean más propensos al asma. Por eso, el diagnóstico y el tratamiento apropiados son muy importantes.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).









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