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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2005

¿Cuándo deben recetarse antibióticos?

Ya ha llegado la temporada de los resfriados y la gripe, y los padres están atendiendo a las secreciones nasales, el dolor de garganta, las infecciones del oído y la fiebre de sus hijos. Muchos padres creen que los antibióticos pueden curar estas enfermedades pero, en realidad, el uso excesivo de antibióticos, tanto en niños como en adultos, se ha convertido en un grave problema de salud pública. A medida que los microbios adquieren resistencia a los antibióticos, estos medicamentos son cada vez menos eficaces y, por consiguiente, los niños son más vulnerables a las infecciones graves.

Infecciones virales y bacterianas

Dos tipos de microbios causan enfermedades: las bacterias y los virus.

Las bacterias son microorganismos vivos que causan enfermedades al invadir las células sanas y producir toxinas o multiplicarse hasta tal punto que afectan a las funciones normales del cuerpo. Los antibióticos son eficaces contra las bacterias porque matan estos microorganismos vivos.

Los virus son otro tipo de microorganismo vivo que puede causar infecciones. El sistema inmunitario natural del cuerpo destruye algunos virus antes de que puedan causar enfermedades; otros deben seguir su evolución normal. Los antibióticos no pueden curar una infección viral, aliviar los síntomas de un niño ni prevenir el contagio de la enfermedad.

Resistencia a los antibióticos

Los antibióticos destruyen las bacterias perjudiciales. Tomar un antibiótico cuando no es necesario permite que los microbios adquieran resistencia al medicamento y sigan multiplicándose. Por consiguiente, los antibióticos cada vez son menos eficaces contra ciertas enfermedades. Algunos niños podrían necesitar varias dosis de antibióticos fuertes para curar sus enfermedades. Según la Dra. Rita Mangione-Smith, pediatra del Mattel Children’s Hospital de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), las empresas farmacéuticas no pueden mantenerse a la par del nivel cada vez más elevado de resistencia a los antibióticos en los Estados Unidos.

La presión de los padres

¿Por qué toman los niños antibióticos cuando no es necesario? La presión de los padres desempeña un papel impor-tante. “Los padres llegan al consultorio del pediatra con un niño enfermo y quieren una solución enseguida”, explica la Dra. Mangione-Smith. Un estudio realizado por la UCLA demostró que cuando un pediatra se da cuenta de que un padre espera antibióticos, hay una probabilidad de un 22 por ciento mayor de que el pediatra recete un medicamento, aunque no sea necesario.

“La única manera de determinar si una enfermedad es de origen bacteriano o viral es que el médico examine al niño”, observa la Dra. Mangione-Smith.

¿Qué pueden hacer los padres?

Los padres pueden ayudar mucho a sus hijos si siguen los consejos del pediatra y describen correctamente los síntomas de sus hijos. Una mucosidad verde no necesariamente indica una infección sinusal, y los antibióticos no necesariamente curan las infecciones del oído, la tos, el dolor de garganta y los resfriados, señala la Dra. Mangione- Smith. Cuando la enfermedad es de origen viral, hable con el médico sobre las maneras de tratar los síntomas para que el niño esté más cómodo.

Cuando se recetan antibióticos para una infección bacteriana, los síntomas típicamente mejoran notablemente en uno a dos días. Asegúrese de que el paciente tome todos los antibióticos hasta terminarlos, aunque comience a sentirse mejor. Además, nunca use antibióticos que pueda encontrar en el botiquín de su casa. Según la Dra. Mangione-Smith, hay cientos de antibióticos disponibles, y cada uno es de una potencia específica y es adecuado para enfermedades específicas. Los padres pueden perjudicar a sus hijos sin querer si tratan de adivinar y tratar una enfermedad con antibióticos sin supervisión médica.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healthcare están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Healthcare en www.healthcare.ucla.edu o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).





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