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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2007

¿Qué debe incluir un buen desayuno y un buen almuerzo?

Conforme avanza el nuevo año escolar y las familias reanudan su rutina diaria, los padres de familia deben prestar atención particular a los hábitos de alimentación de sus hijos en el desayuno y el almuerzo. Una alimentación saludable afecta tanto el bienestar general del niño como su desempeño en la escuela. Los estudios demuestran que los estudiantes de las escuelas elementales hasta las secundarias que comen un desayuno nutritivo se desempeñan mejor en lectura, matemáticas y otras pruebas estandarizadas. “La inculcación de buenos hábitos de alimentación en el desayuno durante los primeros años del niño permitirá que estos hábitos continúen en la adolescencia y después”, indica Patty Beckwith, dietista registrada de Mattel Children's Hospital UCLA.

Desayuno, el combustible para el día

El desayuno proporciona combustible para que el cuerpo y el cerebro del niño comiencen a trabajar. De acuerdo con Beckwith, un desayuno balanceado que incluya almidones (como panes o cereales de grano integral), proteínas y una fruta o vegetal, permite que el cuerpo del niño transforme la comida en energía durante todo el día. Más aún, los alimentos que son ricos en proteínas y granos integrales y con bajo contenido de azúcares artificiales pueden beneficiar el lapso de atención y concentración del niño en la escuela. Dado el estilo de vida agitado de la actualidad, posiblemente no sea realista esperar que muchos niños coman en la mesa de la cocina un desayuno saludable hecho en casa. “Un desayuno balanceado puede parecer abrumador, pero no es difícil; una tostada con mantequilla de cacahuate y un poco de jugo de naranja, o galletas de sal con queso en hebras y la mitad de un plátano es una buena opción”, explica Beckwith.

No se concentre en la cantidad de comida que se consuma, sino en que la selección sea balanceada. Generalmente los niños comen lo que está disponible en el hogar, así que es mejor no comprar cereales con azúcar, pastelillos para tostar ni barras de cereales, ya que todos estos productos contienen mucha azúcar. En el caso de los niños que insistan que no tienen hambre en la mañana, Beckwith sugiere que los padres alteren un poco la rutina de los niños; tal vez adelantando la hora de dormir y/o de despertar, o permitiéndoles suficiente tiempo para que se les despierte el apetito en las mañanas.

Almuerzos escolares

De acuerdo con Beckwith, muchas escuelas están proporcionando opciones más saludables en la cafetería escolar. Sin embargo, los niños no pueden por sí mismos tomar decisiones adecuadas entre la variedad de productos que se les ofrece. Los padres pueden revisar con sus hijos el menú mensual que proporciona la mayoría de las escuelas y seleccionar con anticipación los platillos principales y los de acompañamiento.
La preparación del almuerzo escolar en casa permite cierto control sobre las comidas. Trate de seguir las recomendaciones estipuladas en la Pirámide Alimentaria de la USDA (http://www.mypyramid.gov).

Los ingredientes de un almuerzo saludable pueden incluir:

  • un emparedado de jamón y queso o un rollo de pan ácimo con pavo y con uvas
  • apio con mantequilla de cacahuate y cerezas
  • galletas saladas, queso de hebras, anillos de manzanas secas y anacardos. (Antes de incluir nueces o alimentos derivados de las nueces, revise las normas de la escuela sobre estos alimentos, ya que algunos niños son alérgicos a ellos.)
  • una porción de pizza, palitos de zanahoria y un plátano

Los bocadillos envasados individualmente pueden ser convenientes, pero son comida no nutritiva disfrazada, indica Beckwith. No es necesario incluir una golosina dulce en el almuerzo. Beckwith continúa, “Comience a incluir en el almuerzo un queso de hebra, y así establecerá las bases para una alimentación saludable”.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Health System están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Vea la lista de pediatras y consultorios para más información o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).





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