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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2008

¿Cómo podemos ayudar a nuestros hijos a controlar los dolores de cabeza?

01/01/2008

 

Los dolores de cabeza relacionados con la tensión y las migrañas son la tercera causa más común de ausentismo en niños de edad escolar, haciendo de éste un problema mucho más común de lo que a menudo se cree. “Nos estamos dando cuenta de que los niños sufren dolores de cabeza desde muy pequeños y no siempre pueden expresar verbalmente lo que les está pasando. Los padres tienen que escuchar a sus hijos, sobre todo si los dolores de cabeza les despiertan del sueño, si el dolor empeora o si les impide realizar sus actividades normales”, observa el doctor Jason T. Lerner, director asistente del Programa de Residencia de Neurología Pediátrica de Mattel Children’s Hospital UCLA.

Causas y síntomas

Aunque los dolores de cabeza se deben la mayoría de las veces a los resfriados o a la gripe, existen otros factores que los pueden provocar. Los dolores de cabeza relacionados con la tensión surgen a menudo en respuesta al estrés en la escuela o en casa. Las migrañas pueden heredarse y pueden ser provocadas por el estrés, la alimentación o por factores ambientales, tales como el ruido o las luces brillantes.

El tipo, gravedad y duración son factores que se deben considerar al categorizar un dolor de cabeza. Entre las pautas se incluyen las siguientes:

Dolor de cabeza relacionado con la tensión

  •  Dura de 30 minutos a una semana
  •  Dolor bilateral (ambos lados de la cabeza)
  •  Dolor como si alguien apretara la cabeza
  •  De intensidad leve a moderada
  •  La intensidad no aumenta con la actividad
  •  No se producen náuseas ni vómitos
  •  No existe sensibilidad a la luz ni al sonido Migraña
  •  Dura entre una y 48 horas
  •  Dolor unilateral (centrado en un lado de la cabeza)
  •  Dolor palpitante y con pulsaciones
  •  De intensidad moderada a grave
  •  La intensidad aumenta con la actividad
  •  Náuseas y/o vómitos
  •  Sensibilidad a la luz
  •  Sensibilidad al sonido

Diario de los dolores de cabeza

Si los dolores de cabeza se presentan con frecuencia, el Dr. Lerner aconseja que los padres ayuden a sus hijos a llevar un “diario de los dolores de cabeza” durante tres meses. “Tomen nota de cuándo y dónde se ha producido el dolor de cabeza, qué factores de estrés estuvieron presentes, la gravedad de los síntomas, las comidas recientes y si se tomó o no alguna medicina”, indica el doctor. Esta valiosa información se debe comunicar al médico para determinar la causa de los dolores de cabeza y crear un plan de tratamiento o prevención.

Tratamiento

El tratamiento de los dolores de cabeza en la infancia consta de tres niveles:

Cambio en el estilo de vida 

Llevar una alimentación equilibrada y nutritiva (sobre todo en los desayunos), dormir un número similar de horas y hacer ejercicio físico puede ayudar a controlar los dolores de cabeza. La cafeína, las carnes procesadas, la sal y la salsa de tomate pueden provocar dolores de cabeza en algunos niños.

Terapia reductora 

Las medicinas obtenidas sin receta, tales como el acetaminofeno (paracetamol) y el ibuprofeno, pueden aliviar las migrañas y los dolores de cabeza relacionados con la tensión que sean leves a moderados, sobre todo si se toman al sentir los primeros dolores. Un médico podrá recetar medicinas más potentes. Siempre se debe consultar al médico acerca de las medicinas que los niños toman contra los dolores de cabeza.

Terapia profiláctica (preventiva) 

Para aminorar la frecuencia de las migrañas, su médico podrá recetar medicinas diarias cuando las medicinas reductoras no sean lo suficientemente eficaces. Éstas podrían incluir medicinas contra los ataques, antidepresivos, medicinas contra la hipertensión y vitaminas.

Cuanto mejor informados estén los padres acerca de los dolores de cabeza —sus síntomas, prevención y tratamientos— tanto más fácil resultará ayudar a sus hijos a controlar los síntomas.

 

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Health System están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Vea la lista de pediatras y consultorios para más información o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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