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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2008

¿Tiene mi hijo el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD)?

 

La mayoría de los niños tienen dificultad para quedarse quietos y muchos no pueden terminar sus tareas escolares, entonces, ¿cómo sabe si su hijo tiene el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD)?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) es una enfermedad neurobiológica relacionada con la química y anatomía del cerebro. Se considera que es un trastorno estrechamente vinculado a la genética. “El ADHD, el trastorno infantil del comportamiento actualmente diagnosticado con más frecuencia y con una alta tendencia hereditaria, prevalece por todo el mundo y entre todos los grupos étnicos”, señala el Dr. James McGough, profesor de psiquiatría clínica en el hospital infantil Mattel Children’s Hospital UCLA.

Diagnóstico¿Tiene mi hijo el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD)?

El diagnóstico de ADHD se clasifica en tres subtipos principales: falta de atención, hiperactividad-impulsividad, y falta de atención e hiperactividadimpulsividad combinados. Los síntomas de cada tipo se manifiestan en patrones persistentes de comportamiento que ocurren con mayor frecuencia y más intensidad que lo que comúnmente se observa en personas con edades y niveles de desarrollo semejantes.

Los síntomas son, entre otros:

  • Pasa por alto detalles y comete errores por descuido
  • No parece escuchar cuando se le habla directamente
  • No sigue instrucciones hasta el final o no puede terminar
  • Tiene dificultad para organizar las tareas
  • Pierde lo que necesita
  • Se distrae fácilmente o tiende a ser olvidadizo
  • Evita o no le gustan las tareas que requieren de un esfuerzo mental sostenido

Hiperactividad:

  • Se observa inquieto o se mueve mucho
  • Tiene dificultad para hacer actividades en silencio
  • Siempre está en constante actividad
  • Habla excesivamente

Impulsividad:

  • Responde impulsivamente antes de que las preguntas hayan terminado
  • Tiene dificultad para esperar su turno
  • Interrumpe o se impone a la fuerza a los demás

 

“Lo más importante que debemos recordar es que todos los niños pueden mostrar falta de atención o actividad excesiva en algunas ocasiones, pero cuando un niño tiene mucha más dificultad que otros de su edad en variados entornos, se debe considerar el ADHD”, sugiere el Dr. McGough.

Los comportamientos deben aparecer durante los primeros años de vida, es decir, antes de los 7 años, y continuar durante por lo menos seis meses. Sobre todo, los comportamientos deben realmente interponerse en por lo menos dos áreas de la vida del niño, como en la escuela, el campo de juego, la casa o en entornos sociales.

Tratamiento

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es muy tratable cuando el tratamiento lo proporciona un profesional capacitado en este trastorno. Los síntomas principales de falta de atención, e hiperactividad e impulsividad, reaccionan bien a los medicamentos. Los métodos de tratamiento que se emplean actualmente están centrados en controlar los síntomas mediante los siguientes enfoques:

  • Medicamentos estimulantes y/o no estimulantes – para aumentar la actividad del cerebro y mantener un nivel determinado de inhibición a fin de controlar los comportamientos que distraen la atención
  • Intervención psicosocial – participación de los padres, capacitación en aptitudes sociales y ayuda académica
  • Terapia combinada – medicamentos e intervención psicosocial

Todas las personas involucradas necesitan entender su contribución para que el plan de tratamiento del niño sea exitoso, ya que el control de los síntomas de cada niño debe adaptarse a sus necesidades y desafíos. Una vez que se diagnostica este trastorno, el niño y la familia pueden comenzar a recibir ayuda educativa, médica y emocional.

Puede obtener recursos informativos llamando al Centro de UCLA de Evaluación Clínica de ADHD al (310) 825-9989 o a los Programas de UCLA de Investigación Clínica de ADHD al (310) 295-7667.





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