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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2008

Los trastornos de la alimentación en los niños

En la cúspide de la pubertad, los niños y niñas de primaria adquieren frecuentemente una mayor conciencia de su cuerpo. La presión de sus compañeros y los mensajes de los medios de comunicación pueden causarles inseguridad en cuanto a su peso, reduciendo su autoestima y provocando el inicio de las dietas desde una edad temprana. Si estos sentimientos se convierten en obsesión, se podría dar inicio a un trastorno de la alimentación.

Según Michael Strober, Ph.D., director del Programa de Trastornos de la Alimentación del Resnick Neuropsychiatric Hospital de UCLA, si los padres sospechan que su hijo o hija pequeña está luchando con un trastorno de la alimentación, es esencial acudir de inmediato a un consejero profesional.

¿En qué consisten los trastornos de la alimentación?
Los trastornos de la alimentación más comunes —anorexia nerviosa y bulimia— afectan anualmente a más de 8 millones de estadounidenses, según la Asociación Nacional de la Anorexia Nerviosa y Trastornos Afines.

La anorexia nerviosa es una enfermedad compleja caracterizada por una pérdida excesiva de peso por privación de alimentos. Las personas anoréxicas se obsesionan por lucir delgadas y nunca están satisfechas con su peso corporal. Niegan tener un problema de peso y siguen ayunando y haciendo ejercicio de manera compulsiva. La anorexia puede detener el crecimiento, debilitar los huesos y causar otros problemas médicos que afectan el cerebro y el corazón.

Normalmente, este trastorno da comienzo entre los 13 y los 18 años de edad. Ciertos rasgos de la personalidad presentes en la infancia pueden incrementar las probabilidades de desarrollar estos comportamientos. Aunque es menos común, la anorexia también ocurre en niños y niñas de primaria.

La bulimia se caracteriza por la ingestión excesiva de comida, seguida del vómito forzado, sin ningún tipo de control. La bulimia no es un trastorno que ocurra en niños pequeños, indica el Dr. Strober.

¿Quién corre riesgo?
Entre los rasgos de comportamiento que pueden hacer que una persona sea susceptible a un trastorno de la alimentación, cabe citar los siguientes:

  • Preocupación y ansiedad generalizadas
  • Estricta disciplina y dificultad con el cambio y la transición
  • Perfeccionismo
  • Sentimiento de duda y baja autoestima

La coexistencia de estos rasgos de personalidad con ciertas conductas —niños que expresan disgusto con su peso o que son extremadamente particulares con su comida, por ejemplo— podría indicar la existencia de un trastorno de la alimentación.

Señales de advertencia
 “Un trastorno de la alimentación es un problema tanto físico como emocional”, explica el Dr. Strober. Los padres quizás noten cambios obvios de apariencia, tales como una pérdida drástica de peso, y el ejercicio compulsivo. Otros síntomas pueden ser la depresión, el retraimiento social o la atención excesiva a la comida y a las calorías.

Cómo obtener ayuda
Si sospecha que su hijo o hija sufre un trastorno de la alimentación, obtenga tratamiento de inmediato. La meta de la intervención es ayudar a los niños a adquirir una imagen sana de sí mismos y una actitud positiva hacia la comida. Marque un ejemplo saludable sirviendo una variedad de alimentos nutritivos y exprese la importancia de seguir una dieta equilibrada. El ejercicio debe fomentarse como parte de un estilo de vida saludable.

Lo más importante, indica el Dr. Martin Anderson, especialista en medicina de la adolescencia de Mattel Children’s Hospital UCLA, es que los padres centren su atención en brindar apoyo y en ser un buen ejemplo. “Los padres no deben criticar el peso ni los hábitos de alimentación de sus hijos de una manera dañina”, explica el doctor. Los niños se darán cuenta de esto si oyen a sus padres criticar su propio peso obsesivamente o si tratan de controlar su dieta de un modo excesivo.

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Health Systems están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Culver City, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Si desea información adicional visite el sitio Web de UCLA Health System en www.uclahealth.org o llame al 1-800-UCLA-MD1 (1-800-825-2631).







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