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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2010

¿Cómo puedo ayudar a controlar el asma de mi hijo?

01/01/2010

Asthma InhalerEl asma, que afecta a 7 millones de niños en EE. UU., no tiene que limitar la participación de un niño en el deporte y otras actividades. Aprender la manera adecuada de prevenir y tratar los síntomas de asma permitirá que su hijo lleve a cabo las actividades cotidianas sin titubeos.

El asma es una enfermedad del sistema respiratorio que causa una constricción intermitente de las vías respiratorias debido a la inflamación de los pulmones. Como resultado, el revestimiento de las vías respiratorias se inflama y los músculos que las rodean se tensan, dificultando la respiración.

El asma se atribuye a una combinación de influencias alergénicas, ambientales, genéticas y físicas. “Para bebés y niños entre los 1 y 4 años de edad, es más probable que las infecciones virales y los resfriados desencadenen asma y sibilancia. Pero estos grupos de niños tienden a superar al asma con la edad”, asegura Sean McGhee, MD, alergólogo e inmunólogo pediátrico de Mattel Children’s Hospital UCLA. “Sin embargo, los niños que tienen un inicio más tardío de asma tienden a ser muy alérgicos, y es más probable que vivan con el asma durante toda su vida”.

Causas y síntomas “Aunque los resfriados, las infecciones virales, las infecciones respiratorias, el polen, el polvo, las partículas de moho, ciertos alimentos o incluso la risa, la tos, las emociones fuertes o el aire seco o frío pueden provocar episodios asmáticos, la investigación muestra que un porcentaje significativo de niños hereda una tendencia a las alergias, y que las alergias los ponen en riesgo de desarrollar asma”, explica el Dr. McGhee. Sin embargo, a veces los síntomas surgen debido a trastornos pulmonares más graves. Por este motivo, es importante diagnosticar el asma de forma correcta mediante pruebas de la función pulmonar.

Tratamiento Los medicamentos de control a largo plazo se usan a diario para controlar la inflamación de las vías respiratorias y prevenir los síntomas de asma, incluso cuando no se presentan síntomas. Las medicinas de alivio rápido o “de rescate”, como los inhaladores, proveen alivio instantáneo durante un ataque de asma.

“Es importante que los padres trabajen con el pediatra y los maestros de sus hijos para elaborar y poner en práctica un plan de acción contra el asma”, aconseja el Dr. McGhee. “Dicho plan debe describir cómo evitar los desencadenantes del asma y vigilar los síntomas, y cuándo tomar los medicamentos”.

Síntomas del asma:

  • Dificultad para respirar/sibilancia
  • Respiración agitada (rápida)/pulso rápido
  • Falta de aire, incluso en descanso
  • Opresión en el pecho
  • Tos
  • Sudoración
  • Problemas para hablar usando oraciones completas
  • Fatiga o irritabilidad

El Breathmobile de UCLA

“El Breathmobile (Alientomóbil) de UCLA, una ‘clínica de asma rodante’, provee diagnósticos, tratamientos¬, medicamentos y educación gratuitos a los niños en alto riesgo con asma en varias escuelas locales”, señala el Dr. McGhee. “Con un tratamiento adecuado y un enfoque de equipo para manejar ¬el asma, la mayoría de niños que tienen asma pueden llevar una vida normal y volver a hacer todo lo que hacían, incluso jugar deportes”.





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