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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2010

¿Quién debe vacunarse contra la tos ferina?

California está padeciendo el peor brote de tos ferina (conocida también como pertussis) de los últimos 50 años. Los padres deberían hablar con su médico acerca de qué miembros de la familia deben ser vacunados.

Sept 2010-HT-Boy with MaskLa tos ferina es una infección bacteriana del sistema respiratorio, el cual incluye los pulmones y la tráquea. Es altamente contagiosa y puede propagarse de una persona a otra a través de gotas diminutas de líquido provenientes de la nariz o boca de la persona infectada. La tos ferina se caracteriza por el sonido, similar a un silbido, que hacen los niños infectados al tratar de tomar aire entre accesos de tos.

Con la actual epidemia de tos ferina, el Dr. James Cherry, especialista en enfermedades pediátricas infecciosas de UCLA, subraya la importancia de vacunar a adolescentes y adultos —en especial a aquéllos en contacto próximo con bebés— así como la necesidad de una mayor vigilancia para su detección.

Vacunación Hoy en día, los niños reciben en serie una vacuna que contiene pertussis, denominada en inglés DTaP (difteria, tétano y pertussis), administrada de modo rutinario en cinco dosis antes del séptimo cumpleaños del niño. Estas dosis van seguidas de una inyección de refuerzo de la vacuna Tdap entre los 11 y 12 años de edad.

Si el médico cree que un niño puede tener tos ferina, es posible que tome una muestra de mucosidad de la parte posterior de la nariz del niño (nasofaringe) para analizarla y ver si contiene la bacteria de la pertussis, y puede ordenar más análisis de sangre y una radiografía del pecho. Los niños aquejados de tos ferina deben tomar líquidos en abundancia, así como antibióticos específicos.

“La vacunación de adolescentes y adultos, en especial la de aquéllos que tienen un contacto próximo con recién nacidos, es esencial”, advierte el Dr. Cherry. “A los bebés no se les puede vacunar hasta las seis semanas de vida como mínimo y carecen de una protección adecuada hasta los siete meses de edad aproximadamente, después de que hayan recibido tres dosis de la vacuna. La tos ferina en los primeros tres meses de vida suele ser particularmente grave, pudiendo resultar fatal, y casi siempre requiere el internamiento en un hospital dotado de una unidad pediátrica de cuidados intensivos”.

Sept. 2010-HT-Baby vaccineObtención del cuidado apropiado

Además de asegurarse de que su hijo obtenga cuidado médico apropiado, los padres deben prestar mucha atención para evitar que el pequeño contagie a otros niños. “También es importante que los médicos sepan reconocer y tratar mejor la tos ferina”, manifiesta el Dr. Cherry, “y que todos (niños, adolescentes y adultos) sean vacunados”.

Los síntomas de la tos ferina

  • Estornudos
  • Nariz acatarrada
  • Fiebre mínima o inexistente
  • Tos que normalmente empeora en un período de dos a cuatro semanas
  • Sonido similar a un silbido cuando se toma aire
  • Vómitos después de un ataque de tos
  • El niño adquiere a menudo una coloración roja o violácea al toser

 

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healths están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Toda la información de salud y relacionada con la salud incluida en esta publicación es de carácter general y no deberá utilizarse como sustituto para una visita a un profesional del cuidado de la salud.





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