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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2010

¿Qué debo saber sobre la gripe?

NT-Nov2010-Child feverLos niños menores de 5 años tienen más probabilidades que los otros grupos de edad de ser hospitalizados como consecuencia de complicaciones derivadas de la gripe. Los padres deberían hablar con su médico acerca de qué miembros de la familia deben ser vacunados contra la gripe.

Influenza estacional

La influenza estacional es una enfermedad respiratoria contagiosa, aunque prevenible, que puede resultar peligrosa para niños de corta edad. Unos 20,000 niños menores de 5 años de edad son hospitalizados anualmente debido a complicaciones debidas a la gripe, causando en algunos de ellos problemas médicos graves como pulmonía o infecciones bacterianas. Aunque las muertes no son muy numerosas, decenas de niños fallecen por complicaciones de la gripe durante la temporada de esta enfermedad.

“Aunque la influenza y el resfriado común son causados por virus respiratorios, los síntomas de la gripe son bastante más graves”, manifiesta el Dr. Carlos Lerner, director médico de UCLA Children’s Health Center. A pesar de que ambas enfermedades pueden taponar la nariz, hacer que ésta gotee y producir tos, los síntomas de la gripe incluyen a menudo fiebre alta (más de 102º F), dolor corporal, dolor de garganta, vómitos y diarrea.

Prevención

Debido a que la influenza se propaga a través de gotitas suspendidas en el aire, los niños aquejados de gripe deben ausentarse de la escuela hasta que ya no puedan contagiar, normalmente entre cinco y siete días. Los niños que corran riesgo de sufrir complicaciones pueden tomar medicamentos antivirales como Tamiflu. “Lavarse las manos, taparse la boca al toser y usar gel con base de alcohol puede evitar la propagación del virus, aunque el modo más eficaz de prevención es la vacuna de la gripe”, aconseja el Dr. Lerner.

La vacuna de la gripe se actualiza anualmente

A diferencia de algunos virus, el virus de la influenza varía de un año a otro. Aunque algunas vacunas protegen contra enfermedades concretas durante el resto de la vida, las vacunas contra la gripe se formulan de nuevo todos los años para que contengan las tres cepas que se prevé que sean las más comunes durante la temporada venidera. La vacuna de la gripe de 2010-2011 HT-Nov2010-Vaccinationprotege contra H1N1, la cepa de “gripe porcina” que ocasionó un número anormalmente alto de muertes durante la temporada anterior.

Cuándo vacunarse

La temporada de la gripe tiene lugar normalmente de finales de diciembre a febrero. El Dr. Lerner recomienda que los niños reciban la vacuna de la gripe en cuanto esté disponible. Los efectos secundarios, aunque raros, incluyen dolor o coloración roja en el lugar de la inyección, ronquera, enrojecimiento de los ojos, tos y fiebre baja de uno o dos días de duración. La vacuna de la gripe, no obstante, no puede hacer que un niño contraiga la gripe.

Dos tipos de vacunas de la gripe

Las vacunas de la gripe están disponibles en dos modalidades: inyección y pulverizador nasal. La inyección, la cual contiene virus no activados, está aprobada para niños de 6 meses de edad en adelante, mientras que el pulverizador nasal, el cual contiene virus vivos, aunque atenuados, es una alternativa para personas sanas de 2 a 49 años de edad.

Dado que la vacuna de la gripe no está aprobada para niños menores de 6 meses, la mejor manera de proteger a estos bebés vulnerables es asegurarse de que sus padres, hermanos mayores y cuidadores se vacunen.

 

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healths están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Toda la información de salud y relacionada con la salud incluida en esta publicación es de carácter general y no deberá utilizarse como sustituto para una visita a un profesional del cuidado de la salud.





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