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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2011

¿Cuánta cafeína es adecuada para los niños?

01/31/2011

HT-Feb 2011-children and caffeenMuchos padres que consideran la cafeína inapropiada para sus hijos les dan refrescos, chocolate caliente y otros alimentos y bebidas que contienen tanta cafeína como una taza de café.

Un nuevo estudio publicado por el Journal of Pediatrics (Revista de pediatría) confirma que hasta tres de cada cuatro niños consumen cantidades considerables de cafeína, un estimulante común presente en cientos de alimentos y bebidas.

El estudio reveló que los niños de entre 5 y 7 años de edad consumen alrededor de 52 mg diarios, más de la cantidad que contiene una tacita de café expreso, mientras que los niños de entre 8 y 12 años de edad consumen 109 mg diarios, equivalente a tres latas de refresco de tamaño regular.

El estudio reveló asimismo que los niños que consumen la mayor cantidad de cafeína duermen menos de las 9 horas diarias recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Cuando los niños no duermen bien, las consecuencias se manifiestan de un modo sutil”, indica el Dr. Carlos Lerner, director médico del UCLA Children’s Health Center. “Quizás tengan dificultades para prestar atención en clase y den muestras de hiperactividad o problemas de conducta. La falta de sueño y el consumo de cafeína pueden imitar los signos del THDA (Trastorno de hiperactividad con déficit de atención)”.

Los niños que consumen refrescos y otras bebidas azucaradas tienen asimismo un mayor riesgo de obesidad, la cual se asocia con un gran número de problemas médicos, tales como las enfermedades cardíacas, alta presión arterial, diabetes, depresión, problemas respiratorios y alteración del sueño.

“Los niños menores de 12 años no deberían probar la cafeína”, declara el Dr. Lerner. “Reducir el consumo de refrescos es una alta prioridad para los pediatras. Los refrescos están repletos de azúcar y no tienen valor nutritivo”.

Establecer límites

“Los adolescentes suelen tener problemas relacionados con el sueño, por lo que agregar cafeína sólo puede empeorar las cosas”, indica el Dr. Lerner. “Los niños más mayores deben limitar la cafeína a una cantidad razonable o mínima, y si deciden consumir bebidas con cafeína, no deberían hacerlo pocas horas antes de acostarse”.

Consumo de cafeína

Aunque el número de alimentos y bebidas que contienen cafeína ha aumentado considerablemente en la última década, la Administración de Alimentos y Fármacos no ha establecido aún pautas pediátricas para el consumo de cafeína. “Los padres que deseen limitar el consumo de cafeína de sus hijos tienen que leer las etiquetas de los alimentos y bebidas que sirven a los niños”, manifiesta el Dr. Lerner. “Los niños más mayores que deseen consumir bebidas con cafeína deben hacerlo con moderación”, añade.

 

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healths están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Toda la información de salud y relacionada con la salud incluida en esta publicación es de carácter general y no deberá utilizarse como sustituto para una visita a un profesional del cuidado de la salud.





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