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Consejos de Salud para los Padres

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Consejos de Salud para los Padres

 
Año 2011

¿Funcionan las medicinas contra el resfriado y la tos?

03/01/2011

HT-March2011SpanishLos padres tratan a menudo de encontrar una cura rápida contra los síntomas de los resfriados y la tos de sus hijos. Sin embargo, según el Dr. Dennis Woo, pediatra de UCLA, la mayoría de los resfriados durarán de siete a diez días con o sin tratamiento.

“Los medicamentos que se dispensan sin receta, tales como los antihistamínicos, los supresores de la tos y los descongestionantes, pueden disimular los síntomas, pero aún está por probarse claramente que funcionen”, manifiesta el Dr. Woo. “Además, en el caso de los niños menores de 2 años, tenemos el problema adicional de no contar con información fiable acerca de las dosis seguras y apropiadas”.

En 2007, la Administración de Alimentos y Fármacos emitió una advertencia acerca de la administración de medicamentos contra el resfriado y la tos dispensados sin receta para niños menores de 2 años, tras conocerse graves efectos secundarios, potencialmente fatales, en bebés y niños pequeños. En respuesta a ello, los fabricantes suspendieron voluntariamente su venta, aunque algunos de estos medicamentos permanecen aún en los botiquines de las casas. Se continúa investigando la seguridad y eficacia de estos medicamentos en niños menores de 12 años. El riesgo de reacciones adversas potencialmente peligrosas, incluidas las convulsiones, aceleración del ritmo cardíaco y alteración de la consciencia, es particularmente alto en los niños más pequeños cuando éstos reciben dosis que son demasiado potentes o demasiado frecuentes.

El Dr. Woo indica asimismo que los antibióticos, los cuales combaten bacterias, no son eficaces en el tratamiento de los resfriados, los cuales tienen origen viral. De hecho, el uso excesivo de antibióticos puede crear resistencia a los mismos y reducir su eficacia cuando se necesitan para combatir infecciones bacterianas.

Más aún, los remedios tópicos dispensados sin receta que se frotan en el pecho de los niños pueden proporcionar un aroma balsámico, pero no se ha probado que ayuden con la tos o la congestión. El Dr. Woo indica que existen estudios que han demostrado que las dosis excesivas de este tipo de medicamento pueden causar convulsiones en niños menores de 2 años.

Establecer límites

“A menudo, los padres sienten impotencia cuando un hijo está enfermo y utilizan medicamentos dispensados sin receta y antibióticos para lograr una ‘cura milagrosa’”, observa el Dr. Woo. “Creo firmemente que tendemos a medicar en exceso a los niños con la esperanza de que se sientan mejor más rápido; no obstante, lo único que hace que el resfriado desaparezca más rápidamente es el descanso y dejar que el resfriado se cure por sí solo”.

Sugerencias para aliviar síntomas sin usar medicamentos

  • Beber líquidos en abundancia
  • Colocar un humidificador de vapor frío en la habitación para incrementar la humedad en el aire
  • Usar un aspirador de perilla para succionar el exceso de mucosidad (en niños menores de 2 años)
  • Dormir con la cabeza ligeramente elevada para mejorar el drenaje nasal
  • Usar gotas salinas en la nariz para ablandar la mucosidad
  • Usar el vapor de una ducha caliente para aliviar la congestión
  • Beber té con miel (para niños mayores de 1 año)

 

Esta información se proporciona por cortesía de los pediatras del Mattel Children’s Hospital en UCLA. Los pediatras de UCLA Healths están convenientemente ubicados en su comunidad. Además de nuestra instalación Children’s Health Center en Westwood, tenemos consultorios en Brentwood, Manhattan Beach, Santa Monica y West Los Angeles. Toda la información de salud y relacionada con la salud incluida en esta publicación es de carácter general y no deberá utilizarse como sustituto para una visita a un profesional del cuidado de la salud.





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